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千葉への日帰り旅行&温泉の決定版・小湊鉄道(養老渓谷駅 観光のおすすめ)

2016/01/19

市原高校前千葉県への日帰り旅行や温泉旅行といえば、鴨川、勝浦(外房)、あるいは館山、白浜(南房総)などが思い浮かびますが、「小湊鉄道」もかなりのおすすめです。近郊に始発駅を持ちながら、ぐんぐん南下しローカル線へと移り変わるまるでアトラクションのような味わいを持つのが小湊鉄道です。

小湊鉄道

キャプチャ

出典:小湊鉄道

ビルの立ち並ぶ千葉駅から内房線で15分。「五井」という駅に着きます。小湊鉄道の列車は五井から房総半島の内陸部をゆっくりと南に向かいます。

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千葉への日帰り旅行&温泉の決定版・小湊鉄道(養老渓谷駅 観光のおすすめ)

 

千葉駅から内房線で五井駅へ 小湊鉄道に乗り換え

五井 内房線

写真:五井駅の小湊鉄道線ホームから見た内房線の車両

千葉駅から内房線の近郊電車で15分ほど車内で揺られると到着する「五井」駅は、「ジェフユナイテッド市原千葉」の本拠地である市原市の中心駅です。市原市は合併を重ねた経緯があり、南北に縦長の形状が特徴です。

北部は千葉県一の工業地帯となっており巨大ショッピングモールもあります。一方で中南部は、自然を生かしたゴルフ場銀座でもあり稲作面積もかなりの規模となっています。あかたもタイムスリップのような落差を車窓から眺めることができるのが小湊鉄道の特徴です。

JR五井駅で内房線を降りて「小湊鉄道」に乗り換える場合、「スイカ」は使用できず、切符を購入し有人改札を通りホームへ移動します。すると2両編成(または1両編成)のディーゼルカーが待ち受けておりそのギャップに驚かされます。

往復切符や1日フリー切符の方が安くなる区間が多くありますので購入前によくご確認ください。

小湊鉄道 五井

雨の日の五井駅。小湊鉄道の車庫があります。

五井駅

途中駅の上総牛久駅(かずさうしく)駅行きは1両編成。養老渓谷駅行きは2両編成のようです。

 

途中の上総牛久駅まではぎりぎり近郊路線

上総牛久

20分余南下すると到着する途中駅。上総牛久で降りてみます。

上総牛久駅

上総牛久駅まではまだ何とか郊外路線の体裁を保っています。しかし大半の人がここで降りてしまいます。

写真 1

出典:なもり/一迅社

上総牛久駅はアニメの「ゆるゆり」で取り上げられています。駅以外にも町中の商店もいくつか採用されています。

小湊鉄道 グッズ

なお上総牛久駅では各種グッズを販売しています。五井駅では販売していないため、鉄道に乗らないと入手できません。

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上総牛久駅の古い町並み

上総牛久駅を出ると、タクシーの営業所があり、隣にそばの木村屋と定食の金中があります。駅を背にしてまっすぐ行くと突き当たりの信号機のところに昔のままの蔵があります。

上総牛久

蔵が昔のままの姿で保存されています。

上総牛久

その他昔ながらの金物屋などがあります。付近で古い町並みが保存されている大多喜町ほどではありませんが、5分程度の散歩ならおすすめです。以下のような観光スポットもあります。

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上総牛久駅の基本情報(観光ガイド)

一般おすすめ度 C
旅マニアおすすめ度 B

・駅前の昔ながらのそば屋(上述)
・駅近くの古い町並み(上述)
・米沢の森(駅30分)……里山のハイキングスポットで、天気が良いと富士山、スカイツリー、太平洋が見えるそうです
・吾妻堂(菓子店)……黒糖と葛を使った地元で人気のあるお菓子「牛久饅頭八坂太鼓」を扱います。
・ 医光寺、橘禅寺、光福禅寺(駅23~37分)
・ぎゃらりい駅舎、もみの木ギャラリー、ギャルリ梦心坊、香亜奈工房(駅0~10分)
・祭りは7月下旬にあり山車が出ます。

 

上総牛久から東へ路線バスで抜けるルートもあり

キャプチャ

上総牛久駅で途中下車した場合、大半の人が再度小湊鉄道に乗車し五井駅や養老渓谷駅へ向かいますが、路線バス(時刻表)で茂原に抜けるルートもあります。

茂原にはたい焼きのおいしい店、ガスタンクなどこれやや地味なスポットがありますが、付近に天然ガスと一緒に上がってくる温泉があり穴場温泉となっています。

森に分け入る本格的なローカル線区間 上総牛久駅~養老渓谷駅

上総牛久駅も人の生活や話すペースも千葉付近と全く違い田舎の風情を持つ駅ですが、列車は南下し田園と森が交互に続く本格的な内陸部に向かいます。

小湊鉄道 先頭車

列車先頭からの風景。ときどき森を分け入るのが印象的です。

養老渓谷駅

養老渓谷駅に到着した列車です。秋には紅葉とススキが出迎えます。紅葉を見る場合、バスで行くルートがありますが、今回は夕方到着のため1時間でぐるりと歩けるルートを選択。案内図は駅前の観光案内所で入手できます。時間に合わせてハイキングルートを組んでもらうのがおすすめです

養老渓谷

写真は2014年11月27日木曜日の16時頃。2014年は例年より少し早く11月末が紅葉のピークでしたが平日それほど混雑しません。全国的な紅葉の名所のように見渡す限り色づくわけではありませんが、千葉近郊としては十分な紅葉です。なお、「紅葉まつり」は紅葉のピークより早く設定されているようです。

養老渓谷

1時間コースのハイライト。川の辺り。水面に写った紅葉を取り込むときれいに写ります。カメラはスマートフォン。

養老渓谷 赤い橋

ここも名所。青い橋から赤い橋を望みます。

 

小湊鉄道の「文体」……千葉からすぐの始発駅から、地方のローカル線にタイムスリップする不思議なアトラクション感覚を提供。
養老渓谷の「文体」……紅葉の素晴らしさ、それ以外の時期は閑散とした山里と川の散歩道が楽しめる。

※養老渓谷のツイッターも「誰もいない」ということを時々つぶやいています。

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終点からは城下町大多喜駅や漁港大原駅に抜けられます

小湊鉄道の終点からいすみ鉄道に乗り換えると、さらに城下町や漁港を巡ることができます。

菜の花ラインに乗りかえて

千葉県日帰り穴場 大原駅から菜の花ラインに乗りかえて、いすみ鉄道大多喜駅へ

 

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